Cái Hột Mận, Lan Khai- tiep theo

  • hann_80

    khoảng 2 10 năm trước
  • Đất bằng bỗng rấp chông gai ...
    Ôn Như Hầu
    o O o

    2

    Tin báo về cuộc trầm hà những người họ Lý như một tiếng sét, nổ tung giữa bầu trời yên lặng của Kinh thành.

    Trăm họ bàng hoàng náo loạn. Sau cùng, bị cuốn lôi bởi tính cách phi thường của cuộc tàn sát không tiền khoáng hậu. Dân gian ùa nhau đi xem, nhân tiện để được thấy rõ mặt ông vua, mà ai nấy khiếp hơn tất cả các ôn hoàng dịch lệ.

    Phố xá trong thành mỗi lúc một thưa vắng trong khi các đường chạy thẳng ra bến sông trở nên những thác người cuồn cuộn chảy.... Lẫn trong đám thường dân đổ bộ, ngựa xe các nhà quyền quý nối nhau như những vật nổi lập lờ....

    Một sự náo nhiệt, không thể tả, cùng lúc ấy, diễn ra trên mặt sông Nho Quan: nghìn vạn chiếc thuyền đủ các hạng và các kiểu - từ những nan tre mỏng mảnh đến những chiến hạm hình thủy quái và những hoa thuyền rực rỡ - chen chúc nhau, khiến cho dòng nước, bị khuấy lộn, bị vỡ nát, sủi bọt trắng ngầu....

    Bọn lái thuyền vừa giữ dịp cho đàn em bơi vừa hét chõ sang thuyền bên cạnh để cướp đường. Mỗi lần xảy ra sự đụng chạm tất nhiên không tránh được thì từng mớ bơi chèo lại dựng lên tua tủa, đập nhau chí chát và, đồng thời, những câu văng tục , những lời chửi rủa nổi ồn ào như vỡ chợ...

    Tuy vậy, chẳng ai thèm muốn để ý đến việc lôi thôi có tính cách bình dân ấy. Đoàn thuyền vẫn cái xuôi cái ngược, tung tăng trên muôn lớp sóng lập lòe như dòng bạc chảy.

    Ngồi trong khoang, giữa đám đệm nhung lam thêu chỉ bạc. Bội Ngọc hồi hộp nhìn qua bức rèm the...

    Phong cảnh dọc hai ven sông là một cái khung rất thích hợp với sự huyên náo trăm màu trên sóng nước: phủ đệ các công khanh, cửa nhà của hàng phố kế tiếp nhau, ẩn hiện trong bóng mai, hạnh, liễu, tùng. Nhô cao hơn hết là những nóc điện đài nội phủ, nặng trĩu rồng leo. Lầu Ngọ Môn, uy nghi và hùng tráng, sừng sững dưới bóng lá cờ đại sắc vàng. Tự đấy, chiêng trống điểm giờ thỉnh thoảng khua vang, gieo xuống tâm hồn quần chúng một cảm giác hãi hùng vơ vẩn... Tít tắp đằng chân mây, dải núi xa in nét thiên thành trên nền vàng nhạt.

    Nhưng Bội Ngọc, lúc ấy thờ ơ với cảnh vì tâm hồn nàng còn bận với ước vọng điên rồ: được thấy Công Uẩn và được thấy chàng thoát nạn....

    Nàng truyền thủy thủ tiến sát đến bên rặng thuyền chiến đóng ngang sông, nơi mà Đức vua sẽ ngự xem các tội phạm phải dìm nước. Nhờ có hiệu lệnh trong Tướng Phủ. Ý muốn của Bội Ngọc không đến nỗi bị ngăn cản; nàng sẽ được thấy rõ tấn bi kịch sắp diễn ra để thoả sự giận hờn quái gở của bạo chúa.

    - Vô lý thực! Đem sự tang tóc của bao nhiêu nhà, đem sinh mệnh của bao nhiêu người đổi lấy chút thoả lòng của một kẻ hung ác....

    Bỗng, nàng bỏ dở ý nghĩ: tiếng trống long phụng, vẳng lại từ phía thượng lưu sông, khiến Bội Ngọc xúc động, lắng tai nghe....

    Bách tính xì xào:

    - Đạo Ngự!...Đạo ngự đã tới!...

    Chẳng ai bảo ai, tự nhiên các thuyền bè giạt cả vào hai bên lợi nước, sự huyên náo vụt tan đi. Một cảm giác hồi hộp rơi nặng xuống đầu quần chúng.

    Vân Hương run tay cuốn rèm...

    Bội Ngọc, vương hẳn mình ra ngoài bao lan thuyền, ngóng đợi....

    Trống chiêng gần mãi lại rồi cờ quạt hiện ra nhuộm đỏ khúc sông xanh.

    Một cái rùng mình chạy lướt trên ức vạn linh hồn hoảng sợ.

    Một mớ tiếng ầm ầm, để gào sự oán cừu hơn là để tỏ lòng kính mộ, làm rung rinh bầu không khí xuân tươi...

    Đạo ngự đã rất gần; ai nấy đã nhìn rõ:

    Mở đầu là những cờ bát quái, cờ ngũ hành, cờ tuyết mao, cờ long hổ, phất phới như đàn bướm.

    Thứ nhì là các trống nhớn, trống con, bát bửu, lộ bộ, nom chóa lòa, nghe rầm rộ, làm rạo rực cả tâm hồn.

    Một đại đội Ngự lâm quân, dàn trên mấy hàng thuyền chữ nhất, sẵn sàng đối phó với mọi sự bất thường.

    Tiếp theo đám này là các tù phạm đàn ông, đàn bà, cụ già, con trẻ, quan cả, dân hèn lẫn lộn. Những trai tráng khỏe mạnh đều nhất loạt bị đóng cũi; đàn bà phải xoắn tóc lại với nhau như từng mớ củ cải một; trẻ con thì bị buộc từng xâu như xâu ếch. Hết thảy đều trần truồng. Những vết roi đâm, những lằn roi quất, những dây chão bằng nứa tươi lằn vào da thịt làm cho thân thể họ rách nát và rướm máu. Tuy đau khổ, tuy đói khát, tuy đã mệt nhoài, tuy đã mất hết hy vọng, bọn người oan uổng đó vẫn đạp, vẫn giãy, vẫn khóc than, chửi rủa và lạy van.

    Bọn đao phủ, sợ náo động tới đấng Chí Tôn, cầm giáo xiên vào ngực hoặc cầm mã tấu chặt đứt cuống họng tội nhân mà sự ồn ào vẫn không dẹp được. Họ đông lắm, có tới nghìn người và trẩy mãi, trẩy mãi như một lũ oan hồn trong mê sảng....

    Trên bờ, bách tính hãi hùng nhắm mắt. Có người ôm riết lấy mẹ, cha, chồng, vợ hoặc bạn bè. Có ngưòi ngửa mặt trông trời. Có người ôm đầu khóc nức nở. Cũng có người ngất đi.

    Đoàn tội nhân kéo hết thì tới bọn Ngự nhạc mặc những quần áo sặc sỡ và cầm những nhạc khí lạ lùng. Họ được lệnh cử những bài võ trang lừng lẫy để át mớ khóc than, là vì, ngay sau lưng họ con rồng gỗ thiếp vàng đương lừ lừ vượt sóng, theo nhịp điệu của tám chục chiếc bơi chèo....

    Ngoạ Triều Hoàng đế ngự giữa lầu bằng che dưới bóng tàn thêu rực rỡ. Gần bên tả hữu ngự toạ, sáu tên cung nữ cũng trẻ đẹp như nhau và cùng sỗ sàng trong những nếp áo xiêm mỏng tựa cánh chuồn đang khẽ rung văng theo điệu múa những chiếc lư trầm nhả khói hoặc khẽ nhịp nhàng phe phẩy những chiếc quạt thiên nga.

    Hoàng đế ngả mình trên chiếc ghế dài lưng dốc mà bốn chân tức là bốn con kỳ lân phủ phục vờn nhau. Ngài ngự thường phục bằng vóc da đồng; chân đi văn hài như cánh trả .

    Da mặt Ngài mai mái như chẳng bao giờ nhuộm đỏ bởi màu phàm trần cũng như thần sắc Ngài không từng đổi thay với những xúc cảm đê hèn thường tục. Trong hai quầng thâm, cặp mắt lim dim tựa hồ chỉ trông thấy cái vô cùng.

    Sự no nê về khoái lạc, sự buồn nản của một ý muốn luôn luôn được thỏa mãn, sự cô độc thánh thần giữa nhân loại, sự nhàm ngấy các vinh quang, từng ấy thứ đã rắn gương mặt vua Ngoạ Triều lại, như một pho tượng bằng sành.

    Cánh tiền phong và đội Ngự nhạc đã quây thành một hình vuông trên mặt nước. Bọn tử tù bị dồn gọn vào bốn bức thành người lởm nhởm những gươm đao.

    Chiêng trống nổi ba hồi....

    Thuyền ngự từ từ vào vực xoáy...

    Lặng lẽ...

    Bồi hồi.

    Chợt, ống lệnh nỏ vang.... Hằng trăm cái cũi gỗ nhất thời bị lăn ùm xuống nước.

    Nhã nhạc nổi tưng bừng....

    Quan, dân, sĩ, tốt, mặt cắt không còn giọt máu....

    Duy bạo chúa vẫn điềm nhiên.

    Và, cố dẹp sự cảm thương bắt đầu xâm chiếm lòng khô héo, bọn đao phủ hè nhau làm mau cho xong việc: chúng nghiến răng, sùi bọt mép, mặc tiếng kêu gào, mặc sự giãy giụa, cứ lần lượt quẳng từng tốp người khốn nạn xuống sông....

    Bọt sủi trắng ngần.... Sóng cồn dào dạt.... những đầu người nhấp nhô, những bàn tay chới với: và trống chiêng, và đàn sáo, và những tiếng rú lạnh hồn....

    Trăm họ trên bờ tê mê ngây ngất một cảm giác nghìn cân đè nặng xuống muôn tấm ngực phập phồng.

    Vua Ngoạ Triều, trái lại, vẫn lơ mơ như con mèo sưởi nắng.

    Bội Ngọc vẫn níu lấy bao lan thuyền như ai níu lấy một ảo vọng cuối cùng. Nàng nhìn theo tấn kịch hãi hùng bằng cặp mắt của người hấp hối....

    Bỗng, một cái lắc mạnh khiến Vân Hương giựt mình trông lại: Bội Ngọc thở hổn hển; sắc mặt nàng đương tái chợt đỏ bừng; hai mắt nàng long lanh như nảy lửa; toàn thân nàng run lên....

    ...Tốp nạn nhân cuối cùng đã chìm lỉm. Vua Ngoạ Triều như sực tỉnh giấc mơ vĩ đại: Ngài khẽ phất tay áo long bào.

    Đoàn ngự lại chỉnh tề đội mũ. Mặt nước sông Nho Quang lại hững hờ phản chiếu màu hoa sắc lá trên bờ....

    - Vân Hương, mày có trông thấy gì không? Kia, kìa!....

    Tên a hoàn úp một bàn tay lên trên mắt, nhìn theo phía Bội Ngọc trỏ.

    - A! Lý....

    Vừa kêu. Vân Hương vừa dụi mắt:

    - Có lẽ nào như vậy được?.... Có lẽ nào?....

    - Đích rồi: viên tướng giáp vàng mũ trụ kia chẳng phải Lý Công Uẩn thì còn là ai?

    Quay lại, Phạm tiểu thư như truyền cho bộ hạ:

    - Đuổi theo thuyền Ngự.

    Bọn thủy thủ giựt mình nhìn nhau ngơ ngác....

    Bội Ngọc, điên cường vì vui mừng vội thét to:

    - Bây đã điếc cả hay sao? Cứ vượt lên, tội vạ đâu, ta chịu!....

    Một tiếng mõ nổi; hai chục thủy thủ rạp mình ra phía trước; hoa thuyền vùn vụt bay trên sóng như tên...

    Lý Công Uẩn, chống kích đứng ở mũi thuyền rồng, lúc ấy, đang mải theo một ý nghĩ...

    Hoa thuyền lướt bên thuyền Ngự....

    Bội Ngọc, nhận đích xác người yêu còn sống, kêu rú lên một tiếng rồi ngất đi.

    Công Uẩn vô tình không để ý.

    Nhưng, vua Ngoạ Triều đã hơi nhíu cặp lông mày. Sau diềm mí mắt lim dim, cặp đồng tử hung hung khẽ chếch về phía thiếu nữ và một tia lửa thèm muốn vụt lòe ra....

    Thái giám Đinh Thọ nhận thấy sự không thường.

    Hắn khẽ nhếch cặp môi thâm, cười một nụ cười nham hiểm.

    o ~ O ~ o

    Bóng dương để hoa vàng chẳng đoái...
    Hoa để vàng bởi tại bóng dương!
    Hoa vàng, hoa rụng quan tường,
    Trải xem hoa rụng đêm sương mấy lần ?...
    Nguyễn Thị Điểm
    o O o

    3

    Dọi đèn chong vẫn âm thầm cháy sáng, trên đầu con hạc gỗ thếp vàng....

    Cái vòng tròn trên sợi bấc mỗi lúc một lòe to, đỏ quạch! Ngọn lửa bùng lên, như cái tàn hồn của người hấp hối, nhuộm các vật xung quanh bằng một thứ sáng mơ hồ....

    Các vang động ngoài cõi đời chẳng khi lọt tới thâm cung, sự tĩnh mịch vì vậy càng sâu thẳm.

    Bỗng, cửa cung hé mở rồi một cái đầu thập thò hiện trong mảnh gương đồng bạch treo xế lối ra vào: Con Hải Đường, theo lệ, lên phòng hầu ngự....

    Lúc ấy, Dương hậu ngủ đương say.

    Hải Đường, dừng bước bên ngoài ngưỡng cửa lắng nghe tiếng nổ lách tách của sợi bấc khan dầu, cái tiếng động duy nhất trong cả gian phòng rộng và, sau cùng, nó rụt rè tiến lại bên chiếc kỷ trầm hương để gần con hạc gỗ. Liều thuốc ngủ đã hết; trong lòng cái bát sứ cổ Giang Tây chỉ còn ít cặn lờ đờ.

    Hải Đường hắt chỗ cặn thuốc vào trong bình phong; lau sạch cái bát bằng một mảnh khăn điều ướp xạ rồi lại để bát vào chỗ cũ.

    Đoạn, vẫn rụt rè và kính cẩn, thị nữ tiến lại gần long sàn....

    Dương hậu ngủ đương say nhưng, thỉnh thoảng, một tiếng thở dài vẫn buông chìm trong tĩnh mịch.

    Hải Đường khẽ vén cánh màn hoa gài lên mắt phượng.

    Dương hậu lờ mờ hiện dưới ánh đèn tàn.

    Quanh cái trán phẳng và thấp, mái tóc rối tung phủ xuống hai vai. Mí mắt thâm quầng hé mở; làn nhỡn quan ươn ướt như còn dở theo một mộng ảnh say sưa. Cặp môi phai mím chặt như ngặm muôn nỗi cay đắng bẽ bàng của tình yêu hắt hủi. Chiếc nụ tai bên hữu, phản chiếu ánh đèn, lướt tia sáng trên gò má phai hồng. Chuỗi bội hoàn theo nhịp thở, sóng sánh trên ngực áo phập phồng như mấy giọt sương còn đọng trong áo sen tơ....

    Mền chăn vóc vàng phủ kín ngang mình thiếu phụ; một cánh tay bỏ hở buông thõng xuống bên giường. Quanh cổ tay, nõn nà như một dòng ngọc, chiếc thuyền vàng hình rắn nạm kim cương óng ánh như một chùm sao...

    Hải Đường không dám kinh động giấc ngủ Đế Vương. Nó khẽ lùi ra phía cửa.

    Vừa lúc ấy, sợi bấc nổ một tiếng ráo; ngọn lửa tắt phụt; cảnh thâm cung tối mù....

    Con rồng vàng, để trên mặt án son, chợt thức giấc, rỏ đều đều mấy giọt nước xuống cái vạt lưu li...

    Mấy tiếng ho từ giường Ngự tung ra.... Dương hậu trở mình và lên tiếng gọi:

    - Hải Đường ?

    - Tâu Hoàng hậu?

    Thị nữ vừa thưa vừa lính quýnh mở tung hai cánh cửa sổ tròn: ánh sáng, tiếng chim kêu và gió mát ùa vào cung cấm.

    - Thị nữ đâu?

    Tiếng gọi hơi xẵng. Hải Đường lo sợ vội quỳ xuống trước long sàng.

    - Tâu Hoàng hậu.

    - Việc ấy thế nào?

    - Tâu Hoàng hậu. Thiên tử đã chuẩn y nhời Hoàng hậu yêu thỉnh.

    Một vẻ sung sướng hiện ra trên mặt Dương hậu quằn quại và mỉm cười.

    - Ngài Ngự đã phán chắc chắn....

    - Miễn tử hình cho Lý tướng quân và lại cho Lý tướng quân theo hộ giá....

    - Ngươi đã tâu làm sao và, khi ưng chuẩn, Hoàng đế đã phán những gì?

    - Hạ thần nhắc lại nhời Đức bà rằng nếu Lý Công Uẩn phải chết cũng như một kẻ dân thường thì, từ nay, hào kiệt trong thiên hạ ai dám đem thân để phú tá Ngai vàng nữa!....

    - Được!

    - Vả lại, Công Uẩn không thuộc dòng họ Lý, Công Uẩn sở dĩ nhận họ của sư ông chùa Cổ Pháp, chẳng qua là để báo cái ơn nuôi dạy mà thôi.

    - Được lắm!

    - Ngài Ngự gật đầu phán rằng: - "Không hiểu Công Uẩn có ân đức gì với Hoàng hậu mà y được che chở đến như thế!"

    Dương hậu ngồi chỏm dậy; sắc mặt nàng biến hẳn.

    Mấy phút qua....

    Lặng lẽ...

    - Hải Đường, phải chăng là Đức vua có ý ngờ?

    - Tâu Đức bà, ý trời cao xa, kẻ nô tỳ này, phận như sâu kiến, hiểu sao được!

    Dương hậu mơ màng nhìn ngọn lửa.... Mãi lâu lâu, nàng bỗng thở dài:

    - Ta liều lĩnh quá!

    Rồi nhíu đôi mày liễu, Hậu dằn từng tiếng:

    - Chẳng hay chàng có thấu tình?.... Chẳng hay chàng có biết vì chàng mà ta xuýt mất đầu như bỡn nếu, đối với ta, Quân vương chẳng nặng lòng sủng ái?...

    Thực vậy, Ngoạ Triều Hoàng đế nhiều phen đã yếu mềm trước những cử chỉ táo bạo của Dương phi mặc dầu, đối với hết thảy, Ngài vẫn tỏ ra mình là một bạo chúa chưa từng biết có tình thương.

    Dương phi là con gái út riêng của Dương Thái hậu vợ cũ của Đinh Tiên Hoàng, chánh cung Đại Hành Hoàng Đế. Mẹ đẻ vua Ngoạ Triều.

    Khi Đinh Tiên Hoàng phải Đỗ Thích ám hại cùng một lúc với Nam Việt Vương Liễn thì Dương Thái hậu, viện cớ nước nhà bị quân Tống xâm lấn mà Vệ Vương Đinh Tuệ hãy còn nhỏ tuổi quá, bàn với đình thần tôn Thập Ðạo Tướng quân Lê Hoàn lên làm vua lấy hiệu là Đại hành Hoàng đế và tiến nạp Dương thái hậu làm chánh cung. Sau hai mươi bốn năm bỉnh chính, vua Đại Hành bỗng thụ bạo chứng rồi băng. Hoàng tử Long Đĩnh giết anh và tự lập làm vua, tức Ngoạ Triều. Dương Thái hậu gả ngay con gái út Đinh Tiên Hoàng cho Long Đĩnh, Dương phi được sủng ái từ đấy.

    Sự đắc thế của nàng tưởng không có gì đáng lạ: Long Đĩnh; vốn là một thiếu niên hiếu sắc, đến nổi mắc bệnh không thể ngồi lâu được, cứ phải nằm lì mà thị triều, lại gặp Dương phi là gái phong tình và có rất nhiều bí thuật gợi tình thì đôi bên, đối với nhau khác gì cá gặp nước, rồng gặp mây.

    Chỉ vì sau này vua Ngoạ Triều luôn luôn ốm yếu, Dương hậu mới buồn tình và tự coi mình như một kẻ góa bụa. Và, cũng bởi vậy, Công Uẩn đã trở nên sự khao khát của nàng. Không một phút nào bà chúa hoài xuân ấy không mơ tưởng chàng thanh niên võ tướng, không một phút nào những cảnh ái ân rồ dại không ám ảnh nàng. Mỗi lần Dương phi gặp Công Uẩn là một lần nàng nóng bừng cả thân thể cặp mắt nàng sáng lên; hơi thở nàng đứt khúc; máu nàng bỏng như sôi....

    Nhưng, nếu Dương hậu đã say mê chàng đến cực điểm; Công Uẩn, trái lại, đã thờ ơ . Tình yêu, nhất là tình yêu với người đàn bà, có thể chịu đựng được sự thù oán mà không sao tha thứ nổi sự lãnh đạm.

    Dương hậu càng nghĩa càng đau. Hậu cố ôn lại những bẽ bàng, nhục nhã mà Công Uẩn đã gieo vào lòng Hậu từ một năm trường.

    Nhiều phen, Hậu, điên rồ quá, đã toan bỏ hết lễ nghi, ném hết phẩm giá, xéo lên nguy hiểm để được gần chàng, để quì xuống trước mặt chàng mà ai cầu lấy đôi nhơi êm ái.

    Lại cũng lắm lúc, Hậu quyết đày ải chàng cho bõ ghét. Nàng đã thử bày đặt ra những thứ hình phạt rõ ghê gớm để làm cho Công Uẩn phải thịt nát xương tan. Những cảnh khủng khiếp mà nàng cố bày bằng tưởng tượng ấy, rút lại chỉ khiến nàng thêm thương sót Công Uẩn rồi thổn thức khóc thầm. Nàng vẫn không thể sao thù ghét được chàng. Chứng cớ là nàng đã liều tính mệnh để cứu chàng khỏi chết.

    Xa xa, tiếng ống lệnh chột nổ vang trên kỳ đài tiếp đến tiếng chuông vàng khánh ngọc ngoài điện chính báo hiệu Đức Thiên tử đã hồi loan....

    Dương hậu lật đật sang Thủy Tinh cung để sửa soạn tiếp giá.

    Hơn chục cung nữ hầu riêng về việc trang điểm, lúc ấy, đã tức trực sẵn sàng.

    Như tên gọi, Thủy Tinh cung là một gian phòng rất rộng mà bốn vách lát toàn bằng gương sáng. Trước mỗi tấm gương, kê một chiếc bàn nhỏ bằng thau bóng lộn, trên bày các đồ dùng về sắc đẹp; nào phấn trân châu để thoa mặt, nào than bạch đằng vẽ lông mày, nào bột đậu tầm tương để tiệt các đường dăn trên má, nào son thái hằng để nhuộm thấm làn môi.

    Trút bỏ áo xiêm, Dương hậu bước vào cái vạc đá xanh đựng sữa sơn dương mới vắt. Màu sữa đã trắng, thân thể Hậu càng trắng ngộn, nom như một pho tượng bằng tuyết đông.

    Hậu dìm mình xuống đến tận cổ, tê mê trong hơi sữa ấm. Hải Đường cầm chiếc lược ngà khẽ chải mớ tóc thơm. Mẫu Đơn, một tên cung nữ khác, rón rén nâng chiếc bình lưu li rỏ nước trăm hoa xuống đầu Dương hậu, một giọt thơm cay vô tình rơi phải mắt nàng. Sẵn mối hờn giận trong lòng, Dương hậu giằng ngay chiếc thoa vàng nạm ngọc và xiên mạnh vào tay đứa a hoàn lơ đễnh.

    - Giam cổ nó xuống lãnh cung cho ta!

    Nàng nói xong, vùng vằng đứng dậy vươn vai đoạn bước ra ngoài bồn tắm. Lũ cung nhân chực sẵn vội xúm lại quanh nàng; chúng dùng khăn bông nõn thấm khô những giọt sữa còn đọng trên da thịt nàng, đoạn dâng lên một bộ ngự phục bằng lụa mỏng như sương.

    Hậu mặc áo rồi lại bên một chiếc bàn gần đấy; nàng bắt đầu trang điểm.

    Chợt có tin báo thái giám Đinh Thọ đang chờ ý chỉ ở ngoài hiên.

    Nàng vội phán:

    - Cho vào.

    Khúm núm bước lên lầu phượng, Thái giám vừa toan quỳ xuống thì Dương hậu đã truyền miễn lễ.

    - Thế nào? Cái việc phó thác cho khanh đã có kết quả chăng?

    - Muôn tâu lệnh bà....

    - Hắn từ chối.

    - Lý tướng quân nhất định từ chối. Ngài nói rằng: "Ân đức trời bể của Lệnh bà, Ngài mãn kiếp xin ghi lòng tạc dạ nhưng, mặc dầu thế, Ngài chẳng bao giờ lại dám loạn nghĩa chúa tôi..."

    Dương hậu cúi đầu: hai gò má nàng ửng đỏ....

    Nàng thở dài:

    - Sao lại có con người sắt đá như Công Uẩn?

    Đinh Thọ rụt rè tâu:

    - Lý tướng quân vị tất là người có trái tim sắt đá!

    Dương hậu tái mặt:

    - Ngươi nói vậy là nghĩa lý gì?

    - Tâu lệnh bà, có lẽ quan Chỉ huy sứ đã dan díu cùng con gái quan Thái sư chí sĩ Phạm Cự Lượng.

    Dương hậu cau mày, quát:

    - Nhà ngươi chớ nói nhảm!

    Nàng mắng Đinh Thọ nhưng toàn thân nàng đã lạnh ngắt và run lên bởi lo sợ, bởi ghen hờn.

    - Ừ, cớ sao Công Uẩn lại yêu Bội Ngọc? con gái Phạm Cự Lượng chẳng đã nổi tiếng là hoa khôi của thời nay đó ư?

    Lẽ phải bảo nàng như thế. Lòng tự ái của nàng, của một bà chúa biết mình cũng trẻ đẹp như ai, vội cướp lời:

    - Chẳng lẽ nào như thế được? Nếu Công Uẩn cũng có tấm lòng thì chàng đã phải yêu ta?...

    Nàng im lặng hồi lâu mới hỏi Thái giám bằng một giọng đầy lo lắng:

    - Ngươi thấy gì?

    Đinh Thọ vội kể hết những điều mắt thấy rồi kết luận:

    - Tâu lệnh Bà, hạ thần dám chắc rằng quan Chỉ huy sứ và tiểu thư Bội Ngọc đã nặng tình với nhau.

    Trước sự thực tàn nhẫn và khó lòng thay đổi, Dương hậu cảm thấy sự nhục nhằn của kẻ chiến bại. Mấy phút nặng nề.

    Dương Hậu cắn môi suy nghĩ mặt nàng luôn luôn biến cải, tỏ ra trong lòng nàng đương có một trận phong ba...

    Thốt nhiên, nàng ngẩng đầu..., tia mắt nàng vụt long lanh như ánh kiếm; một nụ cười lạnh nhường hơi chết thoáng nở trên cặp môi son.

    - Được! cho khanh hãy lui... Ta sẽ xem chúng nó !

    O ~ O ~ O

    Khi trướng ngọc, lúc rèm ngà
    Mảnh xuân y hãy sờ sờ dấu phong
    Bây giờ đã ra lòng ruồng rẫy,
    Để thân này nước chảy hoa trôi!
    Ôn Như Hầu
    o O o

    4

    Đạo ngự đã về tới ngọ môn....

    Trong ánh sáng tàn của ngày xuân sắp mất, lâu đài cung điện sừng sững in trên mây rực rỡ vàng.

    Tự các khối vĩ đại màu thẫm tím, - Mà thời gian chỉ lướt qua, như nước chảy bên những ghềnh đá giữa dòng sông - Tiết ra một ý niệm về cái uy quyền thiêng liêng tuyệt đối.

    Chiếng trống thì thùng vang động. Văn võ lưu kinh vội bài ban trước điện Thái Hoà.

    Ống lệnh trên kỳ đài bắt đầu nổ, chuông kháng nổi tưng bừng....

    Ngự lâm quân đã vào khỏi cổng, và tách làm hai, đứng thị lập ở tả hữu sân chầu sau những voi ngựa đá, những thống cổ trồng hoa, những giá tàn quạt, lộ bộ....

    ...Âm vang trong bốn bức tường thành cao vút, tiếng bát âm dội lên như một khúc nhạc khổng lồ.

    Ngọc Liễn tiến vào sân, qua trên lối đá chín rồng và đặt xuống trước chùm hoa chín bậc.

    Hoàng đế từ từ bước lên chính điện.

    Trăm quan phủ phục tung hô.

    Chiêng trống ầm ầm vỡ lở...

    Vua đi thẳng vào tẩm thất; trên mặt rồng chẳng một vẻ gì tỏ ra Thiên tử đã nghe tiếng họ trông thấy sự thần phục của hàng trăm sinh mệnh đang quì mọp dưới long hài...

    Cửa son mở rộng, hé ra trong giây phút cái bí mật sâu thẳm chốn cung vi.

    Dương hậu, như một đóa hải đường mơn mởn, khép nép cung nghênh thánh giá.

    Hoàng đế lướt qua, theo sau là Lý Công Uẩn, lẫm liệt trong bộ giáp vàng.

    Dũng tướng cúi đầu trước Dương hậu, trong khi một vẻ căm hờn mà say đắm hiện trên gương mặt nàng...

    Nhưng, cửa son đã sập lại; cái bí mật chốn cung vi lại khuất lẩn mắt phàm trần...

    Vua Ngọa Triều bước lên Ngự tọa đặt giữa cái bục son tam cấp sau chiếc long án bày đủ các văn phòng tứ bảo và một cái lư trầm. Gần bên hữu Ngự tọa là chiếc ngai chín phụng của Dương phi.

    Hàng trăm cột son rồng cuốn nâng đỡ một bức trần gỗ thếp vàng có đính những sao tròn bằng thủy soạn. Cạnh mỗi đầu cột, treo một chiếc đèn lồng đỏ và, gần bên mỗi chân cột, bày một chậu hoa tươi.

    Bọn nội giám chờ vua an vị xong mới bắt đầu dâng quán tẩy: nào chậu vàng đựng nước hương ngũ vị, nào khăn mặt bông, nào trâm ngọc, lược ngà.

    Rồi thị vệ dâng trà cống phẩm. Sau cùng, hai cung nữ trì hồ cúi dâng ngự tửu.

    Nhã nhạc nổi du dương....

    Giờ ngự thiên đã đến: đủ món sơn hào, hải vị, đựng trong các đĩa bát cổ men vàng, bày la liệt trên mâm son, do một tên nô lệ Chiêm Thành quỳ đội gần bên Ngự tọa.

    Hoàng đế nâng chén lưu ly, khẽ nhấp môi một hớp rượu. Ngài cầm đũa; nếm qua mấy thứ đoạn truyền bãi tiệc.

    Dương hậu vội quỳ xuống thỉnh an.

    - Cảm ơn hậu. Bữa nay trẫm không vui, phiền hậu hãy lui về nội điện.

    Hiểu rõ tính thất thường của bạo chúa. Nàng khẽ liếc nhìn Công Uẩn đứng sau ngai. Vẻ điềm nhiên của chàng thực đau đớn cho Hậu chẳng khác kim đâm ruột....

    Đức vua, lúc ấy, mới ngã mình xuống nệm gấm, vẻ mặt thẫn thờ....

    Biết có sự lạ, không chừng là cả một cơn dông tố ngất trời, tả hữu nhìn nhau, khiếp đảm...

    Nhã nhạc im dần.

    Lặng lẽ và hồi hộp....

    Thời khắc qua... Ngày dần tối....

    Về phương Tây, mặt trời gần bị ngụp trong vũng máu hồng. Bức màn the xám của hoàng hôn bắt đầu buông xuống cảnh vườn ngự uyển.... Những vệt bóng âm thầm bò lan dưới các chòm cây và uống dần, uống dần từng tia nắng còn sót còn vấn vương trên ngọn cỏ đài hoa.... Mùi hương mỗi lúc một nồng nàn trong gió thoảng. Hơi sương càng lâu càng thấm lạnh tới linh hồn....

    Bạo chúa rùng mình vội kéo tấm long bào che kín ngực và truyền cung nga dâng rượu.

    Nội giám thắp đèn lồng...

    Cảnh thâm cung đầy bóng tối phút chốc biến thành cả một thế giới ngân hà....Bị hơi men đốt nóng, hai mắt bạo chúa cũng sáng trưng lên. Ngài nhắc chiếc dùi ngà gõ nhẹ lên cái khánh ngọc.

    Phía trong nội điện, bỗng có tiếng chuông rung, tiếng khóa động rồi bao nhiêu cánh cửa mở tung ra, nhường lối cho ngót ba trăm mỹ nữ....

    Họ chia ra hai hàng, lặng lẽ diễu qua bên tả hữu ngai rồng....

    Mặc những áo xiêm lộng lẫy, đeo những vàng ngọc rỡ ràng, ướp những hoa thơm xạ ngát, bầy mỹ nữ thấp thoáng dưới ánh đèn hồng, lúc ấy, là cả một giấc mộng sắc hương.

    Bạo chúa lạnh lùng nhìn những màu thanh vẻ lịch phô trương dưới cặp mắt diều hâu sáng quắc.... Làm cái đích cho tất cả bấy nhiêu linh hồn đầy những rạo rực của tuổi trẻ. Vua Ngoạ Triều không tỏ ý tự cao. Trái lại, Ngài luôn luôn soi bói từng cử chỉ để chờ dịp được đưa ra cái uy sấm sét của đấng Kiệt Trụ khát máu người....

    Bầy mỹ nữ vẫn dập dìu quanh bảo tọa. Họ được lệnh phải khoanh tay, cúi đầu và nín lặng - Mỗi cử chỉ ra ngoài khuôn phép, dù nhỏ nhặt bằng sợi tơ, cũng đủ làm cho họ nát thịt tan xương. Là vì bạo chúa rất sợ những tai nạn không ngờ. Ngài thường nói:

    - Một nhát dao găm chỉ là cái công việc làm trong chớp mắt.

    Bị coi như vị ác thần của hết thảy, vua Ngoạ Triều chẳng dám tin ai. Ngay những lúc vui chơi với các phi tần, nhà vua cũng vẫn đóng cái vai mèo vờn chuột. Nụ cười của Vương giả, vì vậy, thường làm chảy biết bao nhiêu nước mắt. Nhiều khi, những giọt lệ còn pha lẫn máu đào!...

    Từ trong nội điện, bầy cung nữ nối nhau bước xuống thềm rồng rồi tản ra vườn Ngự uyển.

    Bỗng Hoàng đế trỏ một thiếu nữ trẻ măng đi ở cuối hàng bên tả.

    Thái giám Đinh Thọ vội khấu đầu:

    - Tâu bệ hạ, đây là một đứa gái Mường.

    - Một đứa gái Mường trong nội phủ của Trẫm?

    - Y đẹp và còn trẻ lắm lại đàn hát rất hay!....

    - Khanh tuyển ở đây vậy?

    - Y là cố phẩm của chúa Mường.

    Ngọa Triều Hoàng đế khẽ nhếch mép cười và truyền lệnh cho sơn nữ:

    - Lại gần đây!

    Cô Mường, run như cây sậy giữa dòng suối lũ, rón rén tiến lên....

    Lõa lồ trong bộ vũ y vành mỏng, thân thể nàng là cả một bài thơ ca ngợi nhục dục; cặp mắt nàng trong suốt; thăm thẳm như hai vực trời khuya. Tự các cử chỉ của nàng tiết ra một phong phú ảo huyền bí mật....

    - Nhà ngươi mấy tuổi?

    - Tâu Thánh đế, hoa liệp li đã nở mười sáu bận từ khi thiếp ra đời....

    - Tên là gì?

    - Cẩm Thị Dung.

    - Ngươi là giống mán mường ăn cóc chết, nhưng đã về tới đây, ngươi phải tuân vương hoá!

    Ngẩng phắt đầu nhìn bạo chúa, thiếu nữ bất bình hỏi vặn:

    - Tâu nhà vua, mán mường không có hào kiệt chăng?

    Sự khiêu khích của thiếu nữ phi thường đến nổi chính vua Ngoạ Triều cũng phải giương tròn hai mắt vọ. Ngài rít lên:

    - Ái chà! Con rắn độc!... Con rắn độc còn cứng cổ, không biết thân sắp phải xéo nát dưới gót giày!...

    Cẩm Thị Dung chợt tỉnh ngộ, nàng run bần bật. Nàng cúi đầu xuống trước ngực phập phồng...

    Bạo chúa lại điềm nhiên:

    - Mày biết hát chứ? Trẫm muốn nghe giọng hát đường rừng.

    Sơn nữ rùng mình, cố mở miệng mà không được, Nàng ngã khụy trước Ngai rồng, lặng đi một hồi lâu mới khẽ rung rung cất tiếng....

    Giữa cái im lặng hãi hùng, giọng hát của thiếu nữ, trong như suối ngọc, vang lên thành một khúc nhớ rừng ảo não.

    - Mày sao ngâm khúc buồn quá thế?

    - Bởi lòng tôi khổ sở.

    - Trẫm muốn, ở đây ai cũng vui cười, mày biết chưa?

    Sơn nữ cúi đầu thổn thức.

    Năm móng tay của bạo chúa bỗng đập mạnh xuống vai nàng, chẳng khác năm cái vuốt nhọn của con chim ưng.

    Cẩm Thị Dung khẽ rên một tiếng hốt hoảng:

    - Nhà vua buông tôi ra!... Tôi đau lắm !

    Thiếu nữ vừa dứt lời, một nắm tay đã đấm mạnh vào giữa mặt nàng khiến nàng ngã sóng soài ra trên nền cẩm thạch. Nàng vùng dậy và chạy tuốt xuống vườn.

    Sự kinh hoàng và khúc hát đã khiến nàng khô cháy cổ nên, khi qua một gốc cam đường sai trĩu trịt, nàng vội bứt ngay một quả đoạn ngây thơ đưa lên miệng nhai ngấu nghiến...

    Nàng đã phạm phải cấm điều!

    Bạo chúa gầm lên:

    - Bớ đao phủ!...

    Nhanh như cái cắt tự chín từng mây rơi xuống con gà nhép, đao phủ bế thốc ngay sơn nữ lên lòng.. Bọn cung tần che mặt...

    Mấy tiếng búa vang, tiếp liền những tiếng kêu xé ruột.... Ai nấy sởn tóc rùng mình....

    Thờ ơ, bạo chúa nhìn bàn tay thiếu nữ bị đanh đóng suốt vào một góc tùng. Nàng giãy như đỉa phải vôi. Những tiếng rên hổn hển, những nức nở nghẹn ngào, những câu van nài đứt khúc của thiếu nữ khiến cho một con hổ phải động lòng...

    Đằng sau ngai, Lý Công Uẩn nghiến răng nuốt một tiếng thổn thức.

    Vua Ngoạ Triều ung dung xuống lệnh:

    - Đao phủ, hãy cắt đứt tiếng kêu gào.

    ...Tức khắc, một ánh gươm lóe trong bóng tối. Đầu thiếu nữ văng ra; máu tươi vọt lên, nhuộm đỏ khóm dạ hương vừa hé nụ.

    O ~ O ~ O


Designed by squallions © 2004 - 2009 maiyeuem.net (MYE). All Rights Reserved.
All posts and comments are owned by the poster. MYE is not responsible or liable for any content its member posted.
Mọi chi tiết, xin liên hệ: contact
Powered by phpBB © 2001, 2002 phpBB Group